Blog: Forêts, services écosystémiques et changements climatiques

Blog: Forêts, services écosystémiques et changements climatiques

Forêts, services écosystémiques et changements climatiques

Kate Slorach, Nature NB

August 2018

Pourquoi les forêts sont-elles importantes ?

Des ruisseaux intacts serpentent à travers des arbres, et dans le lointain des pics martèlent les vieux troncs d’arbre à la recherche de nourriture. En marchant sous une canopée fraîche et sombre, il est facile de voir la multitude de façons que les forêts sont importantes aux humains et à la faune. Les forêts sont des endroits spéciaux qui ont été utilisées pour des siècles comme endroits où reconnecter, se rajeunir et réfléchir. Même dans nos villes, les forêts urbaines et les arbres de ville nous offrent une multitude de services, sans frais, qui nous bénéficient chaque jour. Par exemple, les arbres produisent de l’ombre pour nos maisons, réduisent l’écoulement de l’eau, et peuvent protéger nos terrains contre l’érosion.

 

Les forêts peuvent offrir d’autre bienfaits tels que :

-Le stockage de carbone

-De l’air fraîche et propre

-Stockage de l’eau

-Filtrage de l’eau

-La protection des inondations : absorbe de l’eau par ses racines, agit comme barrière

-Réduction de l’érosion : les racines retiennent le sol

-De l’habitat pour la faune

-De la nourriture et de la médecine : baies, sirop d’érable, champignons, gibier, etc.

-Agit comme coupe-vent pour protéger des cultures, etc.

-Zones d’importance culturelle et spirituelle

-Loisirs et santé physique (randonnée, camping, chasse, etc.)

-Santé mentale

 

Malheureusement, nous prenons souvent les forêts pour acquis et nous ne les gérons pas de façon à assurer que ces services soient maximisés. Nous endommageons souvent les forêts en faisant des coupes à blanc, en les développant et les polluant. Tandis que nous bénéficions de la conversion des forêts et de ses produits, tels que du bois et des terres agricoles, nous perdons une grande partie des services qui bénéficient notre santé, notre sécurité et notre bien-être lorsque les forêts sont enlevées. Ainsi, nous avons besoin de trouver une balance entre l’extraction de ressources et la préservation de ces bénéfices naturels. Une façon de préserver ces bienfaits naturels est de protéger des forêts et des zones naturelles clés. Quand comparée à d’autres provinces, le Nouveau-Brunswick a le deuxième pourcentage le plus bas de zones naturelles protégées. La moyenne de toutes les provinces et territoires est d’environ 10%. Le Nouveau-Brunswick atteint seulement 4.6%. Ainsi, il y a une opportunité pour que le Nouveau-Brunswick protège ces services forestiers en augmentant le nombre de zones protégées dans la région.

Forêts et changements climatiques

L’une des pertes les plus inquiétantes qui viennent avec la destruction des forêts est la perte de la protection des tempêtes et des inondations. Cela devient un problème de plus en plus grave, étant un résultat des changements climatiques et de ses impacts attendus sur la région (ex. davantage de temps extrême et d’inondations, plus haute fréquence de pluie intense). Nos forêts aident à nous protéger des tempêtes et des inondations en absorbant et en ralentissant l’eau de pluie comme elle atteint la surface de la terre. Les forêts peuvent aussi mitiger les effets des changements climatiques en stockant du dioxyde de carbone (CO2) —un gaz à effet de serre—qui est un contributeur connu aux changements climatiques. L’on estime que la déforestation globale contribue 18-25% des émissions de gaz à effet de serre chaque année, signifiant que la protection et la conservation de nos forêts est critique à la stabilisation des émissions.

La déforestation et les inondations

La déforestation peut se produire par des feux de forêt, des maladies et des infestations d’insectes ou la récolte d’arbres pour du bois. La recherche démontre que des coupes à blanc excessives ont influencé la fréquence et l’intensité des inondations dans certaines régions du Canada. Certaines études scientifiques ont mentionné plusieurs facteurs liant la réduction des forêts à l’augmentation en inondations.

Ces facteurs incluent :

-Une perte en canopée de forêt se traduit en une réduction en interception, signifiant que davantage de neige et de pluie se recueille sur le sol de la forêt, augmentant le risque d’inondation ;

-Avec peu ou aucune végétation pour absorber cet excès d’eau, il y a une plus grande chance d’écoulements pendant des pluies intenses ;

-La radiation solaire (lumière du soleil) peut atteindre la surface entière du sol comme il n’y a pas d’ombre produite par les arbres. Cela mène à des températures plus hautes dans le sol et la fonte plus rapide de la neige. Des fontes rapides causent des hauts niveaux d’eau qui peuvent augmenter le volume d’eau dans les cours d’eau et causer des inondations ;

-Des jeunes arbres et des buissons qui percent à travers de la neige peuvent contribuer à une fonte plus rapide comme la radiation solaire se fait refléter par la végétation et réchauffe la neige environnante ;

-La machinerie lourde de foresterie compacte le sol, faisant en sorte qu’il perd ses qualités d’éponge pour absorber et retenir de l’eau. Il y a donc davantage d’écoulement de l’eau.

Tandis que le problème des inondations et des forêts est complexe, nos forêts maritimes contribuent grandement aux moyens de subsistance, à la santé et au bien-être de nos populations locales. La gestion des services naturels des forêts devrait être une priorité afin de s’assurer que nous puissions demeurer en santé, en sécurité et résilients en avançant vers un futur incertain.

 

Références 

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Munang, R., Thiaw, I., Alverson, K., Liu, J., & Han, Z. (2013). The role of ecosystem services in climate change adaptation and disaster risk reduction. Current Opinion in Environmental Sustainability,5(1), 47-52. doi:https://doi.org/10.1016/j.cosust.2013.02.002

 

Winkler, R. D., Moore, R. D., Redding, T. E., Spittlehouse, D. L., Smerdon, B. D., & Carlyle-Moses, D. E. (2010). The Effects of Forest Disturbance on Hydrologic Processes and Watershed Response. In Compendium of Forest Hydrology and Geomorphology in British Columbia (pp. 179-212). B.C. Ministry of Forests and Range. Retrieved from: http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.398.2329&rep=rep1&type=pdf

 

 

 

 

 

 

 

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